العلوم الطبيعية

لماذا لا يفسد العسل؟

تيري برايست، غرب ساسكس Terry Priest, West Sussex

يمكن أن يعمِّر العسل ويبقى صالحاً لآلاف السنين في أوعية مغلقة، وقد اكتُشف في مقابر فرعونية قديمة في مصر. ويكمن سرُّ هذا العمر الطويل في عملية صناعة عسل النحل. فالنحل يجمع الرحيق السكري من الأزهار وينقله إلى القفير. هنا، ينقل النحلُ الجامعُ الرحيقَ إلى النحلات الأخرى العاملة التي تشرب السائل وتعيد لفظه مراراً وتكراراً، لتقليل محتواه من الماء. وخلال هذه العملية يكسِّر الإنزيم الموجود في معدة النحل غلوكوز الرحيق إلى حمض الغلوكونيك – مما يساعد على جعل العسل حمضياً (درجة الحموضة نحو 4 pH) – وبيروكسيد الهيدروجين. وبمجرد أن يودَع الرحيق في قرص العسل، يعمل النحل على تهويته بسرعة بأجنحته لتسريع تبخر الماء. وانخفاض محتوى الماء في العسل وحموضته المرتفعة هما السببان الرئيسيان لعدم فساده، إذْ لا يمكن للبكتيريا التي تسبب فساد الغذاء أن تنشط في هذه الظروف. ويحتوي بيروكسيد الهيدروجين أيضاً على خصائص مضادة للجراثيم. لذلك يبقى العسل طازجاً ليستخدمه النحل خلال أشهر الشتاء الباردة، ولوقت أطول داخل جِرارنا.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق