العلوم الطبيعية

هل سبق أن تطور حيوان وصولاً إلى الانقراض؟

ماثيو كوكس Matthew Cox، وانتاج

من الصعب جدا على حيوان مفترس أن يدفع بنوعه إلى الانقراض لمجرد كونه صياداً ماهراً لدرجة التهام جميع الفرائس المتاحة. وعادة ما يكون التطور بطيئاً جدا، وتنخرط المفترسات في سباق تسلح مستمر مع فرائسها، التي تطوّر بدورها طرقاً جديدة للهروب. وإذا بدأت كفة التوازن تميل لصالح المفترس؛ فإن كمية الطعام المتاحة تتضاءل وتصبح المفترسات غير قادرة على رعاية العدد نفسه من الصغار. ويسمح هذا بزيادة أعداد الفرائس واستعادة التوازن.
ولكن عندما يتخصص أحد المفترسات في اصطياد نوع واحد من الفرائس، فقد يجد نفسه في طريق تطوري مسدود. وحدث هذا لنسر هاست Haast›s eagle في نيوزيلندا، الذي تطور للتغذي حصرياً بطائر الموا Moa غير القادر على الطيران. وعندما وصل البشر في القرن الثالث عشر، اصطادوا طائر الموا حتى انقرض في غضون 200 سنة. ولم يستطع نسر هاست التكيف على اصطياد فرائس جديدة فانقرض بدوره. وهذه الظاهرة، المعروفة بالانقراض المشترك «Coextinction»، تشيع أيضاً في الطفيليات التي تكيفت للعيش على حيوان مضيف واحد. LV

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى