أحد صفحات التقدم العلمي للنشر
Advertisement
اكتشافات

”رجل التنين“ DRAGON MAN ربما كان أقرب أقرباء الإنسان

قال باحثون إن تحليل أحفورة عُثر عليها في الصين في ثلاثينات القرن العشرين يمكن أن يعيد تشكيل فهمنا لتطور البشر

يعتقد فريق من الباحثين الدوليين أن نوعاً جرى التعرف عليه حديثاً من هومينين Hominin القدماء قد يكون أقرب قريب مُكتشَفٍ للبشر المعاصرين على الإطلاق.

جرى التعرف على النوع الجديد المسمى هومو لونغي Homo longi، أو ”رَجل التنين“ Dragon Man من أحفورة في حالة ممتازة من الحفظ تُعرف باسم جمجمة هاربين Harbin cranium اكتُشفت في مدينة هاربين Harbin في شمال شرق الصين في ثلاثينات القرن العشرين. اشتُق اسمه من المقاطعة التي توجد بها مدينة هاربين وهي هيلونغجيانغ Heilongjiang وترجمتُها ”نهرُ التنين“.

إعادة بناء قحف هومو لونغي باستخدام الحاسوب (الصورة الرئيسة)، ومقارنة بين جماجم الهومو الأخرى التي عُثر عليها في الصين (أدناه)

يمكن أن تحتوي جمجمة هومو لونغي الكبيرة على دماغ يماثل في الحجم دماغ الإنسان الحديث Modern humans، ولكنَّ تجويف العينين فيها أكبر وحافتي الحاجبين بارزتان وغليظتان والفم عريض يحتوي على أسنان كبيرة في مرحلة متقدمة من النمو.

قال جيانغ جي Qiang Ji، أستاذ علم الأحافير من جامعة خبي لعلوم الأرض Hebei GEO University، حيث يُحتفظ بالأحفورة: ”إن أحفورة هاربين هي واحدة من أكثر الأحافير القحفية Canial fossils البشرية اكتمالاً في العالم“.

”لقد احتفظت هذه الأحفورة بعديد من التفاصيل المورفولوجية الحاسمة لفهم تطور جنس هومو Homo وأصل هومو سابينس Homo sapiens. فبينما يُظهر السمات البشرية القديمة النموذجية، يقدم قحف هاربين مزيجاً فسيفسائياً من الخصائص البدائية والمشتقة، ما يجعله يتميز عن كل الأنواع الأخرى المسماة سابقاً هومو“.

يعتقد الباحثون أن الجمجمة تخص رجلاً كان عمره نحو 50 عاماً وقت وفاته. ويعتقدون أن

هومو لونغي كان يعيش في مجتمعات صغيرة في الغابات. تشير الجمجمة إلى أن فرد هاربين كان كبيراً جداً، لذا من المحتمل أن هومو لونغي كان متكيفاً جيداً للبقاء في البيئات القاسية وربما كان ناجحاً بما يكفي للانتشار في كل أنحاء آسيا، كما يقولون.

يُقدِّر الفريق أن أحفورة هاربين يبلغ عمرها 146,000 عام على الأقل، ويعود تاريخها إلى العصر الجليدي الأوسط

 

يقدر الفريق أن أحفورة هاربين يبلغ عمرها 146,000 عام على الأقل، ويعيدون تاريخها إلى البليستوسين الأوسط Middle Pleistocene. ومن المحتمل أن صاحبها عاش خلال الفترة الزمنية نفسها التي وُجد خلالها إنسان دينيسوفان Denisovans وإنسان نياندرتال Neanderthals وهومو سابينس (الإنسان العاقل) H. sapiens، وربما تفاعل أيضاً مع البشر القدامى.

بعد ساعات من العمل على تحديد مكان هومو لونغي على شجرة عائلة الهومينين، اكتشف الفريق أنه أحد أقرب أقارب الإنسان الحديث.

قال البروفيسور كريس سترينغر Chris Stringer، عالم الأنثروبولوجيا القديمة من متحف التاريخ الطبيعي Natural History Museum في لندن: ”ظننتُ فترة طويلة أنه لا بد أن يكون هناك نوع متميز من البشر في شرق آسيا وسُررت لدى دعوتي إلى دراسة هذه الأحفورة الرائعة التي أثبتت صحة الفكرة. لقد فوجئت بنتيجة التحاليل الفيلوجينية (علم تطور السلالات) Phylogeny التي ربطته بهومو سابينس بدلاً من إنسان نياندرتال H. neanderthalensis، لكن استنتاجاتنا تستند إلى تحليل كميات كبيرة من البيانات“.

”استخدمت التحليلات أكثر من 600 سمة، متساوية الأهمية، وملايين من عمليات بناء أشجار العائلة للوصول إلى الأشجار الأكثر اقتصاداً Parsimonious trees. يُؤسس ذلك سلالة بشرية ثالثة في شرق آسيا مع تاريخها التطوري الخاص بها ويُظهر مدى أهمية المنطقة في تاريخ التطور البشري“.

تشير إعادة بناء الباحثين لشجرة الحياة البشرية أيضاً إلى أن السلف المشترك Common ancestor الذي نتشارك فيه مع إنسان نياندرتال عاش في فترة أبعد في الماضي. وإذا كان هذا صحيحاً، فمن المحتمل أننا افترقنا عن إنسان نياندرتال قبل نحو 400,000 عام تقريباً مما كان يعتقده العلماء.

قال شيجون ني Xijun Ni، أستاذ علم الحيوانات الأولية وعلم الإنسان القديم من الأكاديمية الصينية للعلوم Chinese Academy of Sciences: ”يُعتقَد على نطاق واسع أن إنسان نياندرتال ينتمي إلى سلالة منقرضة هي أقرب الأقرباء إلى جنسنا البشري. لكن اكتشافنا يشير إلى أن السلالة الجديدة التي تعرفنا عليها وتتضمن هومو لونغي هي المجموعة الشقيقة لهومو سابينس“.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى